De gin & tonic, een gevestigde waarde op een terras, restaurant en bij ons thuis. Maar wat is gin nu precies? Hoe wordt het geproduceerd, is er een alcoholvrije gin, wat is de ideale verhouding, … Wat is het verschil tussen een eigen gin of gin op maat en een private label gin of gepersonaliseerde gin? Jouw vragen over gin worden voor eens en voor altijd beantwoord! Om af te sluiten geven nog twee recepten mee: onze favoriete gin & tonic en onze favoriete gin cocktail.


Wat is gin nu precies

Gin is een alcoholische drank met verschillende botanicals, of kruiden, die hem zijn kenmerkende smaak geven. Bij wet moet gin de prominente smaak en aroma hebben van jeneverbes, voor de rest heeft de maker vrijheid. Het minimum alcoholpercentage moet 37,5% zijn in Europa, terwijl in Amerika de ondergrens 40% is. Het alcoholpercentage wordt uitgedrukt in ABV, Alcohol By Volume.

Hoe is gin ontstaan

Om het ontstaan van gin te kennen moeten we eerst kijken naar de 'vader' van gin: jenever. Over deze twee is soms wat onduidelijkheid. Er wordt vaak gezegd dat de uitvinder van jenever dokter Sylvius de Bouve is, maar dit kan niet. Jenever werd in de 16e eeuw verkocht als medicijn en dokter Sylvius is geboren in de 17e eeuw. Verder zijn er documenten gevonden die aantonen dat jenever al in de 13e eeuw werd gemaakt in Brugge. En in 1606 zien we dat de Nederlanden (het huidige België en Nederland) al accijnzen rekenden op jenever, dus daaruit kunnen we besluiten dat het ook niet meer aanzien werd als een medicijn maar als een drank.

Tijdens de Spaans-Nederlandse oorlog dronken de Nederlanders jenever om zichzelf moed in te drinken. Toen de Britten zich aansloten bij de Nederlanders duurde het niet lang tot ze die gewoonte overnamen. Aangezien ze zich moed indronken, gaven de Engelsen jenever de naam 'Dutch Courage'.

Op deze manier vond jenever zijn weg naar Engeland. Toen de Engelsen in 1690 hun afhankelijkheid van het buitenland wilden verminderen werd het distilleren vrijgegeven voor iedereen. Zo ontstonden er verschillende kleine, artisanale stokerijen. Die begonnen een drank op basis van jeneverbes te stoken, geïnspireerd door jenever. De naam hiervan kwam dan ook voort uit jenever maar aangezien de Engelsen dit niet konden uitspreken kwamen ze uiteindelijk bij ginnever en dan kortweg gin.

In die periode was er ook geen regularisering op gin, het was goedkoper dan bier en in veel gevallen veiliger dan vervuild water. Dat zorgde er voor dat London in die periode het 'meest dronken' ooit was. Geheel deze periode is gekend als de 'Gin Craze'. De regering wilde dit tegen gaan en zorgde voor de 'Gin Act'. De belastingen gingen omhoog, bepaalde distilleerderijen gingen failliet en de productie kwam in handen van een paar kapitaalkrachtige, professionele stokerijen en van zwartstokers of 'moonshiners'. Om de erbarmelijke kwaliteit en smaak van de huisgestookte gin te verbergen werd er een berg suiker aan toegevoegd. Dit type gin kreeg de bijnaam 'Old Tom Gin'. De naam verwijst naar de zwarte kat 'Old Tom' die als merkteken werd gebruikt tijdens de drooglegging in Engeland. In de buurt van het teken kon je centen deponeren in een gleuf en via een tube werd de gin in jouw fles of glas gevuld.

De Old Tom Gin die we nu kennen lijkt niet meer op die van toen. De categorie van aangezoete gins heeft ondertussen terecht een belangrijke plaats verworven in het gin-landschap.

In 1830 kwam de distilleerkolom of column still (meer uitleg bij: Hoe maak je gin) ter wereld, gemaakt door Aeneas Coffrey. Op die manier konden ze alcohol van betere kwaliteit maken die geen additieven vereiste om lekker te kunnen zijn. En zo was de London Dry Gin geboren, een gin waarbij alle kruiden in één keer mee gestookt worden en er enkel water mag aan toegevoegd worden.

Ondertussen zijn er nog andere stijlen van gin ontstaan, maar straks meer over de types gin.

Hoe maak je gin

De productie

Er zijn verschillende manieren om gin te produceren, deze leiden dan ook tot verschillende categorieën.

Gin moet gemaakt zijn uit ethylalcohol (min. 96%) uit landbouwproducten. Sommige distilleerders maken deze zelf, andere kopen ze aan bij iemand die gespecialiseerd is om dit te maken en stoken deze nogmaals af om het aan hun wensen aan te passen.

Een alcoholische vloeistof krijg je door het gistingsproces. We nemen een vloeistof met suiker in, voegen daar gist aan toe en deze organismen zetten de suikers om in alcohol en koolstofdioxide (CO2). Bij dat proces krijgen we een vloeistof met een laag alcoholpercentage, tussen de 5% en de 12% (met turbogist kan dit ook al tot 18% gaan). Om deze hoger te krijgen in ABV zullen we gaan distilleren. De alcoholische vloeistof gaat in de stookketel en deze warmen we dan op. Alcohol verdampt bij lagere temperaturen dan water, hierdoor kunnen we de alcohol van het water scheiden, wanneer we dan deze damp laten afkoelen houden we een vloeistof over die hoger is in alcoholpercentage dan voordien.

Verder kunnen we twee productiemethodes van gin onderscheiden:

Distilleerketel of pot still:

De pot still, het beeld dat de meeste mensen hebben als ze aan distilleren denken. Dat is dan ook de meest traditionele manier en deze vind je ook het vaakst terug bij kleine of ambachtelijke stokerijen. Als we starten van het fermentatieproces vullen we de stookketel met de nodige ingrediënten, stoken deze af tot ongeveer 35% alcohol en eenmaal dit klaar is kan je het voor een tweede keer afstoken. Dit is een discontinue methode. Hierbij kan je maximaal een gemiddeld alcohol percentage bekomen van ongeveer 80%, je kan dus nooit neutrale alcohol (96%) maken op deze manier.

Distilleerkolom of column still:

Deze stookketel is onderverdeeld in verschillende 'kamers', door middel van geperforeerde platen. De damp die we creëren condenseert tegen deze platen en laat iedere keer de onzuiverheden achter. De alcohol die hoger in de kolom komt is dus telkens zuiverder. Op die manier kunnen we wel neutrale alcohol (96%) maken.

Smaak geven aan gin

Er zijn drie verschillende manieren om gin op smaak te brengen:

  • Maceratie: dit heet ook infuseren of infusers. Het principe is gelijkaardig aan thee zetten. De botanicals worden in de alcohol gelegd en geven zo hun smaak, aroma en kleur af. Hier komt geen stookketel bij kijken.

  • Maceratie en stoken (of distilleren): idem als de vorige manier maar hierbij gaan we nadien het maceraat distilleren en krijgen we zo een heldere vloeistof. Deze methode wordt gebruikt om moeilijk te extraheren smaken of meer smaak uit het ingrediënt te halen.

  • Distilleren: de botanicals worden met de alcohol in de stookketel geplaatst en dan start het proces. De botanicals liggen in de vloeistof zelf of ze hangen op in de stookketel en dan gaat de damp erdoor.

Welke soorten gin zijn er?

We hebben allemaal wel al een fles gin in onze handen gehad en verschillende dingen gezien. Gin komt in allerlei verschillende geuren , kleuren, smaken en namen. We lezen op etiketten 'London Dry Gin', 'Dry Gin', ... Wat betekent dat nu precies?

Enkele categorieën:

  • London Dry Gin: alle kruiden moeten in één keer mee gestookt worden. Er mag enkel water toegevoegd worden om de gin op een drinkbaar alcoholpercentage te brengen. Je mag ook geen assemblage doen van afzonderlijke distillaten want dan behoor je tot de volgende categorie. Een voorbeeld van London Dry Gin is de Kyribaty "Herbal" Gin.

  • Distilled Gin: hierbij mag je ook enkel natuurlijke ingrediënten gebruiken. Het verschil met London Dry Gin is dat je hier wel assemblages van distillaten mag doen. Deze methode wordt bij Tailor Taste Distillery toegepast als de verschillende ingrediënten te uiteenlopend zijn, bijv. een combinatie van gedroogde kruiden en vers fruit. Een assemblage van verschillende distillaten wil zeggen dat je ieder kruid of ingrediënt apart mag afstoken om deze nadien terug te assembleren. Deze botanicals moeten op een andere manier gestookt worden. Hierbij denken we aan Yo-Ho Gin.

  • Compound Gin: dit is maceratie zonder stoken. De alcohol breng je op smaak door botanicals erin te laten trekken of door gebruik te maken van smaakstoffen. In het beste geval zijn de smaakstoffen van natuurlijke oorsprong maar door de commerciële druk om goedkope producten in de markt te zetten wordt er jammer genoeg ook naar artificiële 'druppeltjes' gegrepen. Wij houden vast aan het ambachtelijke en maken enkel gebruik van natuurlijke ingrediënten.

Deze drie zijn de meest voorkomende, maar daarnaast kan je nog vinden:

  • Navy Strength Gin: een sterke gin zoals de naam al onthult. Deze moet minimaal een alcoholpercentage hebben van 57%.

  • Plymouth Gin: een gin die enkel in de regio Plymouth mag gemaakt worden.

  • Sloe gin: gin gemacereerd met sleedoornbes. Hij zit meestal op 25% en is dus daarmee de uitzondering op de wet van 37,5% of 40%. Hiermee is dit dus de enige uitzondering op de regel.

  • Pink Gin: een gin die zoals we in de naam al ontdekken er roze uitziet. Deze vallen onder de Old Tom Gins. Als we kijken naar bijvoorbeeld de Yo-Ho Gin Pink, is deze iets meer fruitig, door het gebruik van onder andere aardbei, zonder overheersend te zijn.

Niet alle categorieën zijn officieel of erkend, zoals de Pink Gin. Als je online gaat zoeken kan het zijn dat je bijv. New Western Gin tegenkomt. Een experimentele stijl van gin waarbij men zoekt naar de perfecte combinatie tussen jeneverbes en andere verschillende botanicals.

Niet-alcoholische gin?

Wat is nu een niet-alcoholische gin of een "gezonde" variant op de gin? Veel mensen vragen ernaar en willen dit drinken want het is ideaal als je nog moet rijden met de auto, voor zwangere vrouwen, mensen die geen alcohol drinken... Eigenlijk is dit niet correct. Een gin zonder alcohol kan niet bestaan aangezien de wet zegt dat gin een minimaal alcoholpercentage moet hebben van 37,5%. In de volksmond wordt gezegd 'een alcoholvrije gin' maar eigenlijk is dit gewoon een alcoholvrije drank die op smaak wordt gebracht om op gin te lijken.

Je kan ze gaan gebruiken om een alcoholvrije 'gin' tonic te maken. Sommige kunnen zelfs dienen tot vervanging van rum om bijvoorbeeld een alcoholvrije mojito te gaan maken.

Hoe drink je gin dan?

Na alle theorie, de praktijk en de grote vraag: hoe moet je nu gin drinken? Het antwoord op de vraag hangt van je doel af. Wil je de precieze smaken ontdekken, wil je ontdekken welk effect een bepaalde tonic heeft op de gin, of drink je liever een cocktail?

Om de precieze smaken van de gin te ontdekken is het logisch om hem puur te drinken. Sommige gins zijn gemaakt om zowel puur als gemixt te worden gedronken, andere niet. Door hem puur te drinken kan je bijv. te weten komen welke botanicals er allemaal inzitten.

Je kan ook gaan verkennen met verschillende tonics en zien welke tonic past bij welke gin en wat je zeker wel of net niet lekker vindt. Dit kan zorgen voor leuke avonden met vrienden of familie.

De rode draad doorheen het drinken van gin is nog altijd het genieten van je gin. Soms doe je dit door middel van een cocktail. De allerbekendste hier is natuurlijk een gin & tonic maar er zijn er nog zoveel meer. Om wat inspiratie op te doen welke cocktails je kan maken met een paar echte Belgische gins, klik hier.

Tip: bij het maken van cocktails, vul je glas altijd met zoveel mogelijk ijs. Hoe meer ijs in je glas, hoe trager het smelt en hoe minder snel je drank wordt afgelengd.

Zelf gin maken

Je eigen gin. Wie heeft hier nog nooit aan gedacht? Wij helpen je met plezier daarbij! We zijn al jarenlang gespecialiseerd in drank op maat: een drank met een volledig eigen recept, of private labels: een drank met een gepersonaliseerd label en fles. En dat doen we in veel meer dan gin alleen!

Er zijn verschillende redenen om met ons samen te werken. Lees waarom je met ons zou werken.

Interesse of vragen over een eigen gin of andere drank? Contacteer ons hier of stuur een mail naar info@tailortaste.be en we helpen je met veel plezier!